Carlos Rymer

Sustainability, Life, and More…

El Futuro de Nuestro Pais Lo Decidimos Nosotros

El movimiento para una sociedad justa y sostenible ha tomado un nuevo paso. Mientras una decada atras, el movimiento ambientalista se dedicaba a la proteccion de areas naturales, la reduccion de la contaminacion al aire y a las aguas, y otros temas por el estilo, el movimiento ambientalista hoy ya no se llama tan solo “ambientalista”. En los Estados Unidos, es un movimiento climatico y verde; en Europa, es un movimiento por la sostenibilidad; y en otras partes del mundo, es un movimiento por la justicia para las personas afectadas por las inequidades ambientales. Se debe hacer claro: el movimiento que tenemos es uno por un desarrollo de nuestra sociedad que no nos lleve al precipicio, y no porque un arbol fue cortado o una ave fue molestada (al menos que la cantidad se enorme), si no porque nuestras acciones estan afectando nuestros recursos, entre ellos la agricultura, el agua, el clima estable, y nuestra calidad de vida.

No cabe duda de que el peligro mas grande de toda la humanidad hoy es el cambio climatico (tambien conocido como el calentamiento global). En estos dias, el Presidente de los Estados Unidos, George W. Bush, se esta reuniendo con lideres de los paises que mas aportan a este problema. Usando esta tactica para parar las negociaciones con el resto del planeta, ese Presidente pretende seguir con la misma tendencia de proveer la mayoria de la energia de la sociedad humana con los combustibles fosiles. Y aunque China ha dedicado $260 billones de dolares a las energias renovables, Nueva Zelandia ha declarado que usara energia renovable para 95% de su electricidad en el 2025, Costa Rica, la Ciudad del Vatican, y Noriega han declarado que seran carbon neutral entre 2 decadas, y el resto del mundo espera con ganas que los Estados Unidos tome accion inmediata, ese Presidente sigue con su mismas politicas.

En la Republica Dominicana, el uso de los combustibles fosiles tienen impactos que muchos no saben. Ademas de que contaminan el aire (especialmente el derivado de petroleo usado en los carros y las plantas electricas), el crecimiento del uso del carro esta causando congestion en las mayores ciudades, y se hace dia a dia mas dificil caminar en nuestras ciudades con seguridad. El alza del precio del petroleo tambien esta dejando una huella grande en nuestra economia, evitando la creacion de mas empleos, alzando los precios de la comida, y dificultando las oportunidades a los Dominicanos.

El cambio climatico, tambien causado por los combustibles fosiles, podria dejar nuestra isla en catastrofe. Este verano, el hielo en el Artico se descongelo mas de 20% del record que existia en el 2005. Muchos cientificos temen que hemos llegado a un punto peligroso donde Groenlandia y el Oeste de Antarctica se deslizaran rapidamente hacia el oceano. Si esto pasa, muchas partes de nuestras grandes ciudades estarian bajo agua y nuestros recursos de agua fresca se echarian a perder. Ademas de eso, el clima podria cambiar de tal forma que los ecosystemas no lo podrian aguantar. Cuando la comunidad cientifica nos dice que este es el peligro mas grande que tenemos, se debe hacer todo lo posible para impulzar al mundo a eliminar el uso de los combustibles fosiles. Te todas formas, esta seria una gran oportunidad economica.

En la Republica Dominicana, contamos con la Ley de Incentivos a las Fuentes de Energias Renovables que, aparte de beneficios economicos a los que producen energia renovable, dejan una exencion de 100% a todas las empresas que produzcan energia renovable. Y estos son los recursos con los que mas contamos. Podemos producir mas de 50% de nuestra electricidad con energia eolica de forma economica (a precios menos de US$0.10/kW-hr; hoy el precio esta sobre US$0.20/kW-hr). Contamos con potencia hidroelectrica y de biomasa. Y el sol, nuestro recurso mas grande, nos puede suplir todo lo que necesitamos.

El sol es quizas el mas interesante, y no por los fotovoltaicos, si no por la tecnologia solar termica. Una compania (Ausra), basada en California, anuncio en la reunion del Clinton Global Initiative que su tecnologia puede producir energia del sol a US$10/kW-hr a partir de la tecnologia termica, competitiva con la energia eolica y mucho mas barata que la energia solar usando fotovoltaicos. Otra compania en Alemania cuenta con las mismas expectaciones. Ademas, la energia solar apartir de las fotovoltaicas seran economicas en menos de 10 anos.

Por esta razon, uno se debe preguntar, porque no ponemos todos nuestros esfuerzos en las energias renovables en vez de seguir las politicas del petroleo? Si alguien lo hara, no sera el gobierno, el cual cumplia con la Ley de Incentivos. Sera el sector privado. Y especificamente, el sector turistico de la Republica Dominicana tiene la oportunidad que tuvo cuando comenzo en este pais. Hacen unas decadas, el sector turistico fue impulsado porque no tenian que pagar impuestos al gobierno por una decada. Hoy, el caso se nos presenta otra vez. Si el sector turistico invierte en las energias renovables, podria convertirse en un gran suplidor de energia para el pais, creando aun mas empleos y ahorrando al pais millones de dolares cada ano en gastos de energia.

En el reporte que saldra a finales de este ano, “Energia Renovable: Una Oportunidad Empresarial Para El Sector Turistico de la Republica Dominicana,” se demanda que este sector invierta 2% de su demanda total en las energias renovables. Si este sector se compromete a esto y atrae mas inversiones extranjeras, el pais podria ser carbon neutral antes del 2030. Ademas de esto, podria crear entre 1 millon de empleos, ahorrar al pais billones de dolares en el largo plazo, y frenar el desarrollo “hacia fuera” que esta llevando nuestras ciudades a la insostenibilidad. Esto seria un aporte social de este sector, como lo manda Agenda 21, y ademas enviaria un mensaje al mundo de que la transicion a las energias renovables sera una oportunidad economica de gran escala en el largo plazo.

Romana Sostenible ha estado buscando formar una coalicion de empresas y organizaciones que apoyaran la recomendacion en este reporte para que el sector turistico invierta en las energias renovables. La organizacion pide el apoyo te todas las organizaciones ambientales y busca formar la coalicion de manera formal durante la Primera Semana Internacional de la Energia que se celebrara con una conferencia en la ciudad de Santo Domingo.

Pero no tan solo debemos impulsar agresivamente las energias renovables. Donde queda la eficiencia energetica y el transporte? En relacion a eficiencia energetica, un estudio hecho hace unos anos atras por el gobierno demuestra que hay una oportunidad amplia de reducir el consumo de energia. El gobierno debe de invertir mas en un programa agresivo para ahorrar energia, lo cual se pagara solo con una tarifa mas baja de energia.

En el transporte, la realidad es que debemos salir del petroleo. Si Shell fuera mas estrategica, invertiria en otra forma de proveer transporte que no sea petroleo, porque la realidad es que ese recurso no se puede seguir usando en el pais. El precio del barril esta alrededor de $80 dolares, y proyecciones indican que llegara a $100 en el 2008. El pais no puede aceptar un precio tan alto de energia. El etanol, mientras que es una buena alternativa porque lo podemos producir y es una energia renovable, no debe ser producido para satisfacer el creciente consumo de combustibles. El problema es que los vehiculos estan deteriorando nuestras ciudades. La congestion es un problema serio, que causa la perdida de tiempo y dinero, y que reduce la calidad de vida en la ciudad.

Nuestras ciudades deben de frenar el desarrollo para afuera. Los Estados Unidos es un ejemplo de lo que esto causa. La tarifa petrolera de ese pais es mas de US$500 billones, y una mayor causa es el llamado “sprawl”. El gobierno ha incentivado el movimiento de la poblacion fuera de las ciudades, donde no hay comunidad, no servicios cercas, ni mejor seguridad. No estamos hablando de areas rurales; estamos hablando de suburbios. Y la causa principal es el carro, porque sin este nadie se muda fuera de la ciudad. Por esta razon, necesitamos una alternativa al carro, lo que significa que el etanol no nos puede ayudar mucho.

Donde yo estudio, en Ithaca, NY (Cornell University), estamos trabajando con las universidades y el gobierno local para traer un sistema moderno llamado “Personal Rapid Transit” (Transito Rapido y Personal). Este sistema no se esta usando en ningun lugar en este pais porque el monopolio de la industria automobilista ha causado que el gobierno no deje que las calles sean para ningun uso mas que el de carros. Pero este sistema, el cual usa carros muy livianos arriba de una linea, puede solucionar la congestion facilmente. El sistema es automatico, no causa perdida de tiempo en el transporte, y es la forma de transporte mas barata, confirmado por estudios hechos en muchos paises y estados de los Estados Unidos. Un ejemplo se encuentra en la paginahttp://www.taxi2000.com/.

Esta tecnologia tiene mas de 2 decadas en desarrollo, y las mas de 20 companias que estan listas para esto tienen inversionistas que pagaran todo lo que cueste. Hay algunos 3 lugares en el mundo donde los gobiernos han dado el derecho de construir estos sistemas. En nuestro pais, no creo que alguien este considerando este sistema. Este sistema seria ideal para todas las grandes cuidades, y atraeria mas turistas hacia los negocios de las cuidades, eliminaria la congestion, y incrementaria la calidad de vida en las ciudades.

Tenemos una oportunidad grande en este pais de desarrollarnos como otros no lo han hecho: de manera sostenible. Podemos proteger nuestras areas naturales mientras reducimos la pobreza, creamos empleos, mejoramos la calidad de vida en nuestras ciudades, y promovemos la participacion ciudadana. Podemos asegurar que nuestro futuro sea prospero, y que nuestro desarrollo lleve a Haiti a la estabilidad economica y el crecimiento. Y podemos plantearnos como un ejemplo unico para el mundo entero.

Pero nada de esto puede suceder por si solo o contando con que otro o el gobierno lo hara. Nuestro movimiento debe de ser un “movimiento”; debemos trabajar mas de lo que trabajamos ahora, y especificamente debemos cambiar nuestros mensajes para que la gente con problemas reales y directos trabajen con nosotros en transformando nuestra sociedad para un futuro sostenible. Debemos aclarar que nuestro interes no es tan solo los ecosistemas y las especies unicas de nuestro pais, si no que tambien es el de la calidad de vida de la poblacion, el impacto de nuestras cuidades, y nuestro aporte a la sostenibilidad de la sociedad humana. El futuro nos espera: podriamos dejar a jovenes como yo en catastrofe, y podemos trabajar estrategicamente para alcanzar la sostenibilidad justa.

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