Carlos Rymer

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Revista Refugios: El Green Team

Comparto una pieza en la revista Refugios en Republica Dominicana sobre la situacion critica en la cual se encuentra el medio ambiente (y por ende la sociedad) y los esfuerzos que se llevan a cabo por la sociedad civil en busqueda de un mejor futuro.

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October 24th: A Model for the Buildup of People Power

350 (2)Last Saturday (October 24, 2009) was the International Day of Climate Action. Over a year in the making, it was without any doubt “the largest political action in human history,” in the words of 350.org’s founder, Bill McKibben. Over 5,200 actions in 181 countries showed world leaders that people everywhere have made a bold commitment to accept serious action that will mobilize society to eliminate its greenhouse gas emissions and help the planet’s biophysical systems absorb the most carbon dioxide possible. This massive demonstration of the number 350 reached every corner of the planet, placing that same number all over the press, the Internet, and especially in the movement’s own website: 350.org.

This day will definitely have a huge impact on the climate change negotiations that will take place next December in Copenhagen. It will either accelerate the seemingly slow pace of the negotiating process, make the commitments by controversial countries stronger, or both. But more than anything, this day of action represents something bigger for society. It represents the power of people to take an idea, spread it across society in a short period of time, and make of it something that can’t be ignored by world leaders. It shows that visionary, forward-looking movements can be sort of contagious in the sense that they can spread like fire and inspire millions of people very quickly. And that’s exactly what 350.org did.

A year ago, in the face of total hopelessness because of the global economic recession, who would have thought that a year later the world would come together as one people to call for bold action on climate change in line with the latest science? With the world economy still hurting for billions of people, 350 was able to spread quickly enough to reach a tipping point where it had enough of a trendy feeling to just kick into fast gear and literally get into the minds of millions of people.

I think there were a few things that made this international effort very successful. First of all, it had an amazing team of young people dedicated to fighting climate change and taking risks to spread this number to every region of the world. This is the team that got the target of “80% by 2050” into the current climate change bills passing through Congress. Back in 2007 and then in 2008, this impressive team of young people (largely students/alumni from Middlebury College led by renowned author Bill McKibben) organized Step It Up and Step It Up 2, which mobilized thousands of events across the U.S. to change public opinion and make “80% by 2050” mainstream. So the first ingredient really was the amazing people behind the idea of putting 350 everywhere on the world’s map.

Second, it was literally the name of the campaign. Think about it? 350. It’s simple, very easy to get no matter where in the world you are, and therefore has a big potential to spread like wildfire. Scientifically, it’s also a very clear target that separates future catastrophe from future hope. People quickly understand that above 350ppm, sea level could rise uncontrollably, hurricanes could devastate the tropics, and infectious diseases could spread rapidly. Below it, we’re pretty much safe from all the above and more. In 2007, the IPCC couldn’t do what 350.org did, even though they had the most authoritative piece of scientific proof at the time. It just wasn’t as catchy and virulent as the number 350 itself is.

Lastly, the world was already reaching a tipping point on this issue. Years and years of debate and constant news without any action to match what was being learned forced people to say “enough.” Support for bold climate change action was so widespread that people really were ready to tell their leaders they needed to act boldly. And 350.org was exactly that opportunity at the right time. People’s conscious joined 350.org’s team and virulent message to tell world leaders that Copenhagen better be the place where they got serious about climate change. I have no doubt that’s exactly what’s going to happen after this inspiring day. Looking at the amazing pictures floating across the web, especially on 350.org, it’s hard to not feel very hopeful about where the world will go on this issue. This won’t be done so much more because of the science as because of the power of people to influence change.

Voz Dominicana Contra el Cambio Climatico

350Dominicana_thumbOriginalmente publicado en BBC Mundo.

“Nuestro propio futuro está en juego. Si no se hace nada, perderemos las playas del Caribe, los glaciares de Sudamérica, los bosques de la Amazonia, las zonas urbanas costeras y gran parte del patrimonio que nos da la calidad de vida que tenemos hoy”.

Así opina Carlos Rymer, el coordinador de la campaña denominada “350Dominicana”, un movimiento fundamentalmente de jóvenes con un fin claro: pedir al presidente Leonel Fernández que convoque una cumbre regional de mandatarios sobre cambio climático.

Quedan sólo cinco meses antes de la cumbre de Copenhague en diciembre, que buscará un nuevo acuerdo internacional que sustituya al de Kioto. Y Rymer cree que el cambio climático “es un tema donde los países de la region no pueden estar divididos, porque cualquier tratado los beneficiará a todos via financiamiento para el desarrollo de energías renovables y reforestación”.

BBC Mundo habló con el joven dominicano, quien se graduó en Desarrollo Sostenible en la Universidad de Cornell y recientemente terminó una Maestria de Administración Pública en Políticas y Ciencias Ambientales en la Universidad de Columbia, en Estados Unidos.

¿Por qué surgió 350Dominicana? ¿Cuál es el objetivo?

350Dominicana surgió por la necesidad de llevar el movimiento mundial llamado 350 a Republica Dominicana y al resto de América Latina y el Caribe.

El objetivo de la campaña, que comenzó en junio, es convencer al Presidente Leonel Fernández a tomar un papel importante en la región, llamando a sus homólogos a una cumbre regional sobre cambio climático.

La idea es que se pacte ir a Copenhague con una voz fuerte y unida que busque un tratado justo y efectivo, con 350 partes por millón de dióxido de carbono (CO2) como objetivo.

¿Por qué 350?

350 representa la concentración de CO2 en partes por millon (ppm) en la atmósfera, que impedirá cambios climáticos catastróficos.

¿En qué fuente se basa esa afirmación?

Según un estudio conducido por científicos de la NASA, (ver vínculo al estudio a la derecha) si la concentración de dióxido de carbono sobrepasa 350 ppm, la temperatura media global incrementará suficientemente para conducir a la aceleración de emisiones de gases de efecto invernadero por fuentes tales como los bosques tropicales, los océanos y el hielo permanente del Ártico.

O sea, si no se mantiene a 350ppm, las emisiones naturales globales se acelerarán sin control y causarán un incremento en la temperatura media mundial aún más elevado de lo previsto.

Es por esta razón que existe el movimiento internacional 350. La realidad es que las metas que la mayoría de los países más influyentes hoy están urgiendo -que se limite la concentración de dióxido carbono a 450-550ppm- no serán suficientes para evitar los daños catastróficos que podría traer un cambio climático acelerado.

¿A quién está dirigida 350Dominicana?

350Dominicana está dirigida a toda la población dominicana, incluyendo los dominicanos en el exterior. Queremos que todos los dominicanos conozcan los efectos que el cambio climatico traerá a República Dominicana.

¿Qué impacto está teniendo y se prevé que tendrá en el futuro el cambio climático en República Dominicana?

El cambio climático ya esta afectando el país drásticamente. Según un estudio que yo mismo realicé en la Universidad de Columbia (ver vínculo a la derecha), la disponibilidad de agua está cayendo en el país a causa de la intensificación de las sequías y la evapotranspiración, así como la caída de la precipitacion total anual. Específicamente, el estudio advierte que habrá una crisis severa de agua fresca en el país a finales del siglo a causa del cambio climático.

República Dominicana también se ha visto afectada por tormentas tropicales más intensas en los ultimos años. Y algunos acuíferos están siendo invadidos por agua salada debido a la subida del nivel del mar. Todo esto tendrán un impacto severo en la producción agrícola.

Y además tendremos que enfrentar la subida del nivel del mar. En nuestro país, que depende del turismo y donde la mayoría de las zonas urbanas están en las costas, ésto tendrá un impacto significativo. La subida del nivel del mar es la amenaza más grande a la calidad de vida en República Dominicana.

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