Carlos Rymer

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La “Cachipa” en La Romana

Central RomanaEn la ciudad de La Romana en el Este del pais, con una poblacion de 300,000 personas, existe el ingenio de azucar mas grande del Caribe. Se trata del Central Romana, productor mas grande de furfural en el mundo entero, segun la empresa International Furan Chemicals. Segun su pagina web, el Central Romana es la empresa privada que mas empleados tiene, con 25,000 empleados y mas de 200,000 tareas de tierras. La empresa tambien se dedica al turismo, la venta inmobiliaria, zonas francas, y el ganado. Por esta razon, es una fuerza economica de la region Este del pais.

Sin ninguna duda, la empresa ha dejado su marca en el desarrollo socioeconomico de la region. La empresa maneja mas de 60 escuelas en la region, mantiene partes del acueducto de la ciudad, ha donado cantidades de viviendas y proyectos a los trabajadores y a la ciudad, y suple a sus empleados con beneficios directos. Por ejemplo, recientemente, la empresa fue reconocida por los bonos record de mas de RD $400 millones que desembolso a sus empleados. Por otro lado, la empresa sigue desarrollando proyectos turisticos, con una nueva inversion de US $120 millones en el Four Seasons Casa de Campo Resort. Por muy buenas razones, los residentes de La Romana reconocen el impacto positivo que el Central Romana tiene en la ciudad.

Aun asi, es necesario discutir un problema que ha persistido por decadas a pesar de las quejas de los residentes de la ciudad. Producto de la quema del bagazo en el ingenio de produccion de furfural del Central Romana es la “cachipa” o el “polvillo negro,” particulas que se distribuyen desproporcionadamente hacia el centro de la ciudad, con mayor efecto a los residentes inmediatamente al norte del ingenio. Durante el tiempo de la zafra, esta “cachipa” causa problemas de visibilidad, crea mal olor, acumula particulas en las viviendas y las calles, y causa problemas respiratorios y en los ojos de los residentes de la ciudad. Aunque existen una oposicion real a esta situacion, nunca se ha desarrollado un acuerdo entre el Central Romana y el gobierno local para buscar una solucion al problema.

En realidad, el tema nunca ha sido tocado seriamente porque no es un problema politico. Aunque la poblacion no este de acuerdo, no es un tema que usan para elegir lideres politicos locales, y nunca los candidatos han hablado sobre el tema para evitar que se vuelva en algo politico. Pero si vemos los costos que la “cachipa” tiene a la ciudad, podemos ver que una solucion tendria grandes beneficios para los residentes de la ciudad y la imagen del Central Romana. Un ejemplo del efecto del “precio” de la “cachipa” a la calidad de vida de las persones se puede ver en Playa Dorada, Puerto Plata, donde los directores turisticos han prevenido la puesta en funcion del viejo ingenio Montellano porque emitiria “cachipa” que afectaria la region turistica.

En La Romana, los costos de la “cachipa” a la economia local incluyen la devaluacion de las propriedades afectadas por la “cachipa,” la reduccion en la calidad de salud de los residentes, y la reduccion en el estado de limpieza de la ciudad. Estudios han confirmado que este tipo de contaminante causa muertes prematuras y un incremento en las visitas a los hospitales por problemas respiratorios. Aunque no se han hecho estudios en la ciudad para saber cuales son los efectos directos que la “cachipa” tiene en la poblacion, es obvio que los costos de este contaminante son elevados y que una solucion es necesaria para mejorar la calidad de vida de los residentes.

La tecnologia ha existido por varias decadas para reducir las emisiones de particulas de los ingenios azucareros. En muchos paises alrededor del mundo, estas tecnologias han sido implementadas por regulaciones que los gobiernos han impuesto a las empresas que emiten particulas. Los analisis de estas regulaciones han demostrado que el valor de los beneficios tipicamente ha sobrepasado los costos por un gran margen. Segun la Agencia de la Proteccion Ambiental (EPA) de los Estados Unidos, la tecnologia de lavadores humedos (”wet scrubbers”) es la mas comun en la industria azucarera. Aunque los precios varian extremadamente dependiendo de la tecnologia especifica, los precios son razonables para justificar su implementacion. Por ejemplo, un ingenio de azucar en Tailandia financiado por empresas Europeas costo 40 millones de Euros para procesar algunas 23,000 toneladas de azucar anual. Este precio incluyo el costo de reducir las emisiones de particulas por mas de 90%.

El Central Romana deberia tomar la responsabilidad de eliminar la “cachipa” en La Romana. Tal accion beneficiaria la economia y calidad de vida local de manera significativa. Tambien mejoraria la imagen de la empresa, la cual ya tiene un buen record de compromiso social. Seria un acto de responsabilidad si el Central Romana toma esta accion antes de que el gobierno requiera estandares mas estrictos para las emisiones como ha sucedido en otros paises.

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