Carlos Rymer

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Planta de Carbon Mineral en Haina No Tiene Justificacion

coalCon recursos abundantes de viento, luz solar, y tierra, y una Ley de Incentivos a las Energias Renovable que ya ha atraido mas de US $2 billones en proyectos de energia eolica, energia solar termica, produccion de modulos solares, etanol, y biodiesel, se habia supuesto en la Republica Dominicana que nuestro mensaje a los combustibles fosiles (petroleo, carbon, y gas natural) era claro. Con todo el movimiento que se esta viendo en la surgiente industria de energia renovable y el paro del proyecto de carbon de 1,200MW que la CDEEE queria implementar, es claro que el pais ha entendido que quiere un futuro energetico donde nuestras necesidades energeticas sean suplidas domesticamente, sin contribucion al cambio climatico, y con la creacion de cientos de miles de nuevos empleos. Pero recientemente, la empresa Korea Electric Power Corp (KEPCO) termino un acuerdo con la generadora electrica de Haina para construir una planta a base de carbon mineral de 240MW por un valor de US$500 millones, lo cual es plenamente una contradiccion al interes nacional de crear trabajos y combatir el cambio climatico mediante la creacion de una industria de energia renovable dinamica.

Es interesante analisar esta inversion del punto de vista economico de la empresa Koreana. Sin discutir el impacto del carbon mineral en las emisiones de gases de efecto invernadero en el pais, es facil ver que esta es una inversion sin justificacion economica. La Ley de Incentivos a las Energias Renovables ofrece un marco legal para las energias renovables que les da prioridad sobre cualquier otra fuente de energia. En otras palabras, la red electrica del pais y los distribuidores de combustibles tienen como obligacion aceptar energia (electricidad o combustible) proveniente de recursos renovables antes de aceptar energia derivada de combustibles fosiles. Como va la situacion con las energias renovables (tomando en cuenta que el gobierno aun no ha aprobado el reglamento a la Ley de Energias Renovables), la matriz energetica del pais sera abastecida con energias renovables en 10-20 años.

Poco despues de la aprobacion de la Ley de Energias Renovables, inversiones superando los US $2 billones fueron anunciadas, con una capacidad electrica de 1,600MW y una produccion de combustibles de mas de 100 millones de galones anuales en diversos proyectos. Hoy, la capacidad electrica del pais, basada en gran parte en petroleo, es de alrededor de 3,500MW, mientras que el consumo de combustibles es alrededor de 900 millones de galones anuales (incluyendo la gasolina, el gasoil, y el gas natural). A este ritmo de inversion en energias renovables, es razonable concluir que las energias renovables son el futuro de la matriz energetica del pais y que sacaran a los combustibles fosiles de nuestra matriz energetica. Si la empresa Koreana entendiera esto, no veo como creen que van a recuperar su inversion cuando requieren 20 años de operacion.

Alrededor del mundo, desde los Estados Unidos a Malasia, le gente estan demonstrando su oposicion al carbon mineral por su contribucion al cambio climatico (que ya esta afectando a la Republica Dominicana y puede eliminar nuestra industria turistica con la subida del nivel del mar), su impacto en los ecosistemas montaneros de donde se extrae el carbon mineral, y el maltrato de los empleados de empresas de carbon mineral (quienes tienen que trabajar largas horas en condiciones gravemente peligrosas). En la Republica Dominicana, debemos aclarar nuestra oposicion al carbon mineral tambien. Debemos organizar demonstraciones, dar a conocer sobre los impactos negativos del carbon mineral a la poblacion mediante la prensa y el Internet, y pedirle a nuestro gobierno que apruebe legislacion que impida la construccion de plantas electricas basadas a carbon mineral.

Los argumentos relacionados a los bajos precios del carbon mineral ya no pueden dominar la discusion sobre la matriz energetica. El precio del carbon ha subido por mas de 50% en los ultimos anos, de US $55 por tonelada a mas de US $100 por tonelada. Ademas, el precio que tiene el carbon mineral en su quema por la emanacion de dioxido carbono es muy alto. Las tormentas tropicales Noel y Olga y la sequia que asota al pais son advertencias de lo que ha de venir.

Con nuevos anuncios de los cientificos mas reconocidos del mundo de que las masas de hielo se estan derritiendo mas rapidamente de lo pensado y que el mundo debe moverse mas rapidamente para eliminar las emisiones de gases de efecto invernadero, es claro de que el cambio climatico lleva una urgencia dramatica que nos impide seguir usando combustibles fosiles sin consecuencias catastroficas. A riesgo esta nuestra industria turistica que se basa en nuestras costas y nuestro sector agricola. Como uno de los paises mas importantes del Caribe, es nuestra obligacion enviar un mensaje al resto del mundo de que nosotros queremos evitar las consecuencias del cambio climatico y desarrollar una industria de energia renovable que nos lleve hacia el desarrollo sostenible.

Como ciudadanos, es nuestra obligacion asegurar de que nuestro pais envie este mensaje. Debemos comunicar este mensaje a la poblacion y asegurar de que el gobierno Dominicano impida la construccion de proyectos de carbon mineral en el pais. Tambien es nuestra obligacion asegurar de que el gobierno avanze con sus promesas de aprobar el reglamento que regira las energias renovables bajo el marco legal de la Ley de Incentivos a las Energias Renovables. Con el precio del petroleo superando los US $115 por barril, no tenemos tiempo que perder. Tenemos que movernos rapido en el desarrollo de una industria de energia renovable que pueda crear muchos empleos, proveer nuevas oportunidades a nuestras areas rurales, y asegurar nuestro crecimiento economico continuo y equitativo.

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